Sömnproblem är en folksjukdom

Trött. Utpumpad. Men oförmögen att sova. Problemet känns igen av många. Mer än var tionde svensk har allvarliga problem med att sova och kan inte slappna av när huvudet ska möta kudden. Unga tjejer är särskilt illa ute.

För dem som har sömnproblem är det ofta så påtagligt att det avspeglar sig i vardagen. Det är ett väldigt stort problem för många. Ungefär tio procent av befolkningen använder också sömnmedel någon gång om året, och runt tre procent dagligen. Det kan därför kallas för en folksjukdom.

Sömntabletter sömnmedicin KBT terapi sömn
Många tar sömntabletter mot sömnproblem. Nya studier visar dock att KBT-terapi verkar bättre på sömnsvårigheter.

Det finns knep att ta till när sömnen vägrar infinna sig. Som fysisk aktivitet, gott om dagsljus, rätt sorts mat och avsaknaden av koffein och nikotin. Men grundproblemet – stressen – som oftast ligger bakom svårigheten att somna, är den faktor som också är krångligast att göra någonting åt.

Så länge man är under kraftig stress är det svårt att komma åt problemet. Botemedlet är att få kontroll över den genom professionell hjälp, som KBT-behandling.

Fördubbling av sömnproblemen

Under krisåren på 1990-talet och framåt märktes det tydligt att allt fler svenskar stressade upp sig så mycket att de inte kunde sova ordentligt. Mellan 1993 och 2003 dubblerades nästan antalet personer med sömnproblem. Det berodde framförallt på förändringar i samhället, där det blivit ökade krav på individen med mer ansvar och stress, både på arbetet och i familjen.

En dryg tiondel av svenskarna har så stora sömnproblem att det kan betecknas som insomni. Kroppen är trött men inte sömnig. Vakenheten i sig orsakar ett stresspåslag och den onda cirkeln är i gång.

Värst bland kvinnor

Sömnsvårigheter tonåringar tjejer
Sömnsvårigheter bland tonåringar, framförallt unga tjejer ökar.

Den grupp där problemen har ökat mest är kvinnor mellan 14 och 33 år.
Det tros bero på att samhället ställer större krav på kvinnorna. De ska vara snygga, populära och duktiga och det kan vara svårt att leva upp till. Killar bryr sig inte lika mycket. Det är en väldig skillnad mot tidigare och mycket av detta är medias fel. De bidrar ständigt till nya och högre krav.

Tidigare har problemet varit större bland äldre kvinnor, men nu har alltså de yngre kommit ikapp. Sömnbristen finns överallt.

Handlar det ”bara” om arbetsrelaterad stress kan man försöka påverka situationen själv, men professionell behandling kan vara nödvändig för att återfå balansen.

Det kan vara positivt att få nya uppgifter på jobbet och högre status på arbetsplatsen, men om det blir för mycket måste man tacka nej och sluta ha så höga krav på sig själv.

Sedan 2003 har antalet människor med sömnproblem planat ut något, men det är alltså fortfarande oerhört många som lider av att inte kunna sova. Nedgången kan vara tillfällig. Det återstår att se. Än så länge vet vi inte om den utveckling i samhället vi upplever just nu kommer få några konsekvenser för folks sömnvanor i framtiden.

Långvarig sömnbrist kan leda till…

  • sänkta nivåer av hormoner, till exempel testosteron som kan leda till nedsatt sexlust.
  • förhöjda nivåer av stresshormoner – som kan leda till förhöjd puls, högt blodtryck och påverka minnet negativt.
  • försvagat immunsystem, vilket gör att du riskerar att bli sjuk oftare.
  • större risk att drabbas av depression.
  • glukosintolerans och nedsatt insulinkänslighet / försämrad blodsocker- och blodfettsreglering som kan leda till övervikt och åldersdiabetes.
  • svagare skelett.
  • svagare muskler.
  • minskad energi, vilket gör att du blir trött och okoncentrerad.

KBT – bästa hjälpen mot sömnsvårigheter

KBT – kognitiv beteendeterapi – har visat sig vara den mest effektiva behandlingsmetoden vid sömnproblem. Det slår SBU, Statens beredning för medicinsk utvärdering, fast i en ny utredning från maj 2010.

KBT-behandling gör att patienterna somnar snabbare och inte ligger vakna lika länge under natten. Just problem med uppvaknanden under natten och problem att somna, är tillsammans med för tidigt uppvaknande på morgonen, de vanligaste sömnproblemen.

Dessa behandlas oftast med läkemedel och för två år sedan skrevs inte mindre än 750 000 receptbelagda sömnmedel ut till svenskarna. Detta trots att sömnmedel endast ger kortsiktiga effekter.

KBT sömnbesvär kan inte sova
KBT har bevisad effekt på sömnbesvär.

KBT mot sömnbesvär

Att KBT bevisat sig vara framgångsrikt på just sömnstörningar, har att göra med att man fokuserar på att konkret förändra det som fungerar dåligt – det vill säga tankar, känslor och vanor kring själva beteendet. Det här är en behandlingsform som visat sig fungera lika bra på Internet som vid en ”vanlig” behandling där psykolog och patient fysiskt träffas. Något som förstås glädjer pionjärerna för Internetbaserade självhjälpsprogram.

De deltagare som genomgått ett KBT-program når mycket goda resultat. Det visar sig bland annat genom att de somnar i genomsnitt 21 minuter snabbare än de gjorde innan programstarten.

Vetenskapligt bevisat

Alla metoder inom KBT är veteskapligt testade och jämförda med andra metoder vid sömnproblem. Därmed vet man att behandlingarna fungerar och man vet hur många de hjälper.

I sömnbehandling brukar man föra en så kallad sömndagbok. Det gör att man kan få ett underlag till hur man ändrar sitt säng- och sovmönster – samtidigt som man får en tydlig bild av hur sömnen förbättras. 

Det här är KBT

  • KBT- kognitiv beteendeterapi – är en psykoterapeutisk behandlingsmetod som går ut på att förändra dåligt fungerande tankar, känslor och vanor.
  • Inom KBT anser man inte att beteendet styrs av omedvetna psykiska processer (som inom psykodynamisk terapi) utan fokuserar på själva beteendet i sig.
  • KBT fokuserar i hög grad på att resultaten av behandlingen ska vara mätbara och möjliga att bevisa genom forskning.
  • Behandlingsformen har visat sig ge mycket goda resultat vid behandling av bland annat ångest, fobier, depression och sömn. Socialstyrelsen slår till och med fast att KBT om möjligt ska användas som första behandlingsalternativ vid lindrig till måttlig ångest och depression.
  • KBT-behandlingar har visat sig fungera lika bra via Internet som då patient och terapeut träffas.